التخطي إلى المحتوى

قد يكون الماء السائل كامنًا تحت الغطاء الجليدي القطبي الجنوبي للمريخ ، وفقًا للأدلة الجديدة الواردة في Nature Astronomy.

تشير الخطوط المظلمة والأنماط السطحية الأخرى على منحدرات المريخ إلى أنه منذ مليارات السنين ، كانت عوالم الغبار التي لا ترحم تدعم البحيرات والمحيطات. يُعتقد أن فقدان الغلاف الجوي أدى إلى تجريد سطح السائل ، وترك المريخ جافًا وقاحلًا. ومع ذلك ، يعتقد العلماء أن المريخ لا يزال يحتوي على الماء ، لكنه محاصر في رواسب الجليد ويتجمد في مناطق باردة وجافة.

الآن ، تشير البيانات المثيرة التي جمعتها المركبات الفضائية التي تدور في مدارات سابقة وحالية إلى أن الماء السائل ربما لا يزال يتدفق على المريخ. وفقًا لورقة نُشرت يوم الخميس ، حدد فريق دولي من علماء الفلك بقيادة جامعة كامبريدج الغطاء الجليدي لقطب المريخ الجنوبي الذي أنتجه جهاز قياس الارتفاع الليزري على القمر الصناعي Mars Global Surveyor التابع لناسا والذي انتهى عمله حاليًا ، وقد درست خرائط تفصيلية.

وجدوا شذوذ على سطح الغطاء الجليدي. هناك ، يتشكل الجليد “مقاعد مرتفعة” و “المنخفضات الطبوغرافية” القريبة ، التي يتراوح طولها بين 10 و 15 كيلومترًا والتي تشير إلى تدفق المياه السائلة تحتها. ثم قاموا بتشغيل نموذج حاسوبي يحاكي السمات السطحية لصفيحة جليدية يتدفق الماء تحتها ووجدوا أنها أنتجت هياكل متشابهة بشكل غير عادي. يعتقد الفريق أن كوكب المريخ لا يزال نشطًا من حيث الحرارة الجوفية لتوليد الحرارة اللازمة لإذابة الغطاء الجليدي.

سلطت قياسات الرادار السابقة من Mars Express Orbiter التابع لناسا الضوء على بقعة مضيئة معينة حيث كانت المنطقة الواقعة تحت الكتلة الجليدية في نفس المنطقة أكثر انعكاسًا. يعتقد بعض علماء الفلك أن الانعكاس العالي كان علامة على وجود ماء سائل تحت الغطاء الجليدي. ومع ذلك ، يعتقد البعض أن نفس الإشارة يمكن أن تنتج عن تأثيرات أخرى ، مثل جليد موصل أو معادن في قشرة الأرض.

تتجاوز هذه الدراسة الأخيرة نتائج الرادار الأولية وتقدم المزيد من الأدلة على وجود الماء السائل. “الجمع بين الأدلة على التضاريس الجديدة ، والنتائج من النماذج الحاسوبية ، وبيانات الرادار يجعل من المرجح جدًا وجود منطقة واحدة على الأقل من المياه السائلة تحت الجليدية على المريخ اليوم ، وأن المريخ يحافظ على النشاط الحراري الأرضي. لا يزال هناك ماء تحت السائل في الجليد كاب ، “قال المؤلف الرئيسي البروفيسور نيل أرنولد ، الأستاذ المشارك في معهد سكوت بولار في جامعة كامبريدج.

توجد ميزات سطحية مماثلة على الأرض. تم العثور على الجليد المتصاعد والمتساقط في البحيرات تحت الجليدية ، ويعتقد الفريق أن هذه الأنماط نفسها موجودة على المريخ. هذا يعني أن الماء السائل مخفي تحت الغطاء الجليدي. في حين أن الأدلة قد تبدو واعدة ، إلا أن العلماء لم يؤكدوا بعد أن المريخ به ماء سائل.

قال المؤلف المشارك للورقة ، فرانسيس بوتشر ، عالم الكواكب في جامعة شيفيلد في إنجلترا ، إن الدراسة تضيق الظروف التي يجب أن يتمتع بها المريخ لوجود الماء الذي يمكن للعلماء البحث عنه.

قالت “الماء السائل عنصر أساسي للحياة” ، مما يجعل من الصعب على الميكروبات أن تعيش. إنه يمنحك الأمل .®

التعليقات

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *